CHUYỆN CHƯA KỂ CỦA AUDEMAR PIGUET ROYAL OAK

Royal Oak được xem là dòng đồng hồ biểu tượng của Audemars Piguet. Ngày nay, Royal Oak đã trở thành dòng đồng hồ yêu thích của không ít người nổi tiếng Jay-Z có một chiếc, Arnold Schwarzenegger sở hữu một chiếc, và Serena Williams cũng đã đeo chiếc đồng hồ thể thao cùng dòng, Royal Oak Offshore, khi nhận giải Vô địch Wimbledon lần thứ bảy.Thế nhưng ít ai biết được để có được thành công vang dội ngày nay thì dòng đồng hồ này phải vượt qua sự chỉ trích gay gắt cũng như những hoài nghi ban đầu.

Serena Williams

LỊCH SỬ RA ĐỜI CỦA DÒNG ĐỒNG HỒ HUYỀN THOẠI AUDEMARS PIGUET ROYAL OAK

Sự ra đời của Royal Oak trong bối cảnh đồng hồ cơ khí đang lao đao khi đa phần người dùng chọn đồng hồ Quartz rẻ tiền vào lúc bấy giờ. Đó là vào thập niên những năm 70, Audemars Piguet đứng trước mối nguy hiểm về sự tồn tại giống như nhiều công ty đồng hồ khác. Họ phải tạo ra được một dòng sản phẩm thật sự cuốn hút những khách hàng giàu có để có thể vượt qua khủng hoảng này. Dựa theo một số phản hồi từ thị trường nước Ý về tiềm năng của đồng hồ thép cao cấp, họ quyết định đây chính là thời điểm để giới thiệu một mẫu đồng hồ mới, một thiết kế thể thao nhưng không kém phần tinh tế. Nhưng vào lúc này Audemars Piguet nổi bật với những thiết kế bằng kim loại quý trong khi các đối thủ khác đã có bước đi khôn ngoan: Rolex và Omega đã chế tạo ra những chiếc đồng hồ bằng thép.

 

The U.S. Patent 3.756.017 filed by Gerald Genta

Trong buổi tối trước khi diễn ra đêm hội thời trang đồng hồ Thụy Sĩ- Swiss Watch Show năm 1971 (sau này là Baseworld), với sự suy tính đầy thận trọng Georges Golay, giám đốc điều hành Audemars đã gặp Gerald Genta, người đã giúp Patek Philippe và Omega thiết kế ra dòng đồng hồ Patek’s Golden Ellipse và Omega Constellation. Georges Golay đã trao đổi về ý tưởng về một chiếc đồng hồ thép mới và yêu cầu Genta cho ông bản thiết kế ngay sáng hôm sau. Đó phải là một chiếc đồng hồ có thể đeo trong mọi dịp với độ hoàn thiện tốt nhất từ trước đến nay. Vào buổi sáng hôm sau, bản thiết kế cho chiếc đồng hồ Royal Oak đã ra đời. Gérald Genta cũng nói rằng, Royal Oak sẽ trở thành kiệt tác trong sự nghiệp thiết kế đồng hồ của ông.

Quả thật, chiếc đồng hồ thành công vang dội và trở thành chiếc đồng hồ biểu tượng của Audemar cũng như gắn liền với tên tuổi của Gérald Genta.

Phiên bản ban đầu của Royal Oak

Chiếc đồng hồ mang tính cách mạng này sở hữu vành bát giác, được cố định và bảo vệ bởi tám ốc vít hình lục giác. Ngoài ra chiếc đồng hồ còn sở hữu gioăng chống nước và mặt số trang trí họa tiết petit tapisserie màu xanh nước biển độc đáo. Vào thời điểm đó, khi xu hướng đồng hồ size nhỏ đang được yêu chuộng thì với thiết kế đường kính 39mm và độ dày 7mm, Royal Oak thật sự đã phá vỡ quy luật. Chính thiết kế lạ lẫm và đường kính ngoại cỡ nên đã không ít người hoài nghi về sự thành công của Royal Oak.

Điều ít người biết được là thay vì được chế tác bằng thép, nguyên bản đầu tiên được làm ra bằng vàng trắng vì đã quen với việc chế tác các kim loại quý như vàng và bạch kim là những thứ có đặc tính mềm mại và dễ uốn. Hơn nữa, trang thiết bị và kỹ thuật để chế tác thép cần một khoản đầu tư không nhỏ.

The self-winding Calibre 2120

Bộ máy được lựa chọn cho phiên bản đồng hồ là này cỗ máy lên dây tự động tuyệt vời Caliber 2121, vẫn được sử dụng đến tận ngày nay cho đồng hồ Royal Oak Jumbo ref.15202. Caliber 2121 được dựa trên Caliber 2120 của Audemars Piguet với sự kết hợp của chức năng ngày.

Caliber 2120 được ra mắt vào năm 1967 là kết quả của một dự án đến từ Jaeger-LeCoultre, với sự đóng góp kỹ thuật của Audemars Piguet và sự tài trợ đến từ Audemars Piguet, Patek Philippe và Vacheron Constantin để tạo ra một cỗ máy tự động siêu mỏng.

Những nỗ lực đến từ các thương hiệu đình đám này đã tạo ra Jaeger-LeCoultre Caliber 920, một cỗ máy mang tính đột phá và rất chính xác. Bộ máy này cũng được ưu ái đổi tên theo những nhà tài trợ (Patek Philippe 28-255 C được sử dụng cho Nautilus, trong khi đó Vacheron Constantin 1120 dùng cho mẫu đồng hồ 222).

Caliber 2121 có tần số 19.800 giao động/giờ, chỉ dày 3.05mm. Nhờ có hệ thống giảm sốc, cỗ máy này hoàn toàn phù hợp để có thể sử dụng cho một chiếc đồng hồ thể thao như Royal Oak.

Bức tranh về nhà vua Charles II trên cây sồi

Bởi chiếc đồng hồ sở hữu thiết kế được lấy cảm hứng từ mũ bảo hộ của thợ lặn, nên cái tên của nó cũng phải liên quan đến biển. Audemars Piguet chọn cái tên Royal Oak, tên hạm đội gồm tám chiếc tàu của Hải quân Hoàng gia Anh (vành Bezel đồng hồ cũng là hình bát giác). Nguyên gốc của cái tên này từ cây sồi cổ mà vua Charles II của nước Anh đã nằm trong đó để trốn khỏi Roudheads trong trận Worcester năm 1651.

Và trong lần đầu tiên ra mắt, mẫu Royal Oak có giá trên 3300 Franc Thụy Sĩ - một cái giá quá đắt so với một chiếc đồng hồ thép thời đó. Chiếc đồng hồ bằng thép chưa từng xuất hiện bao giờ này thậm chí còn có mức giá cao hơn của một chiếc đồng hồ bằng vàng của Patek Philippe, và đắt hơn gấp 10 lần giá của Rolex Submariner đình đám. Thông điệp của nó đã quá rõ ràng: haute horlogerie vẫn là những chiếc đồng hồ tuyệt vời mà không cần phải sử dụng kim loại hiếm.

Khi mới ra mắt, Royal Oak là mục tiêu của vô vàn những lời chỉ trích quyết liệt. Thiết kế phá cách, phần gioăng và ốc vít, dây đồng hồ tích hợp, mức giá đắt đỏ - đã khiến nhiều người tin rằng Audemars Piguet sẽ phá sản chỉ trong vài tháng.

Những chiến dịch quảng bá nhấn mạnh sự độc đáo của Royal Oak

Tuy nhiên, vẻ đẹp quyến rũ và sự chất lượng của Royal Oak không thể bị phủ nhận lâu dài. Những nhà sưu tầm và người định hướng phong cách lúc bấy giờ đã bắt đầu sử dụng chiếc đồng hồ này. Với thiết kế hoàn toàn khác biệt, Royal Oak đã giành được sự đánh giá cao của những khán giả sáng suốt, trở thành một trong những thành công vang dội của Audemars Piguet.

Chính sự thành công vang dội của Royal Oak đã ảnh hưởng đến thiết kế của các nhà chế tác ra đời sau này, các thương hiệu như Richard Mille và Hublot đã theo chân thiết kế này với những mẫu đồng hồ thể thao sang trọng rất thành công và gắn liền với tên tuổi họ.

Audemars Piguet đã sản xuất 1000 chiếc đồng hồ của Ref. 5402 (hay còn được biết đến với cái tên A-series). Phải mất hơn một năm để Audemars Piguet bán toàn bộ 1000 chiếc Royal Oak đầu tiên, nhưng cuối cùng thì doanh số bán hàng đã tăng một cách đáng kể. 

Sau A-series, Audemars Piguet vẫn tiếp tục sử dụng số Serial A cho 1,000 chiếc tiếp theo, sau đó đổi sang B và C. Những chiếc đồng hồ A-series đầu tiên vẫn luôn là dòng được săn tìm nhiều nhất bởi những nhà sưu tầm, những mẫu này cũng rất dễ nhận ra bởi chữ AP được đặt tại góc 6h chứ không phải 12h như những series khác.

Trong những năm tiếp sau đó, Audemars Piguet đã giới thiệu rất nhiều phiên bản khác nhau của bản gốc Royal Oak, sử dụng kim loại quý, dây da và dây cao su cũng như các giải pháp kỹ thuật và chức năng khác. Chiếc Royal Oak Perpetual Calendar Caliber 2120/2800 đầu tiên ra mắt vào năm 1981 đã trở thành phiên bản mỏng nhất trong dòng đồng hồ. Chiếc đồng hồ này có thể tính chính xác cả năm nhuận, không cần đến sự can thiệp của con người trước năm 2100.

Đồng hồ Royal Oak Perpetual Calendar - 1981

Đồng hồ sở hữu mặt số trắng cùng các mặt số phụ hiển thị thứ và ngày hiển thị tại góc 9h và 3h, với các cơ chế đều được sản xuất in-house. Royal Oak Day Date Moonphase cũng là một sự lựa chọn tuyệt vời để thay thế cho bộ máy lịch Vạn niên.

Đồng hồ Royal Oak Day-Date Moonphase - 1984

Để kỷ niệm 20 năm ngày ra đời đồng hồ Royal Oak, mẫu Royal Oak Offshore đầu tiên được thiết kế để phục vụ cho thị hiếu của những người đam mê thể thao và giới trẻ. Trên thực tế, nhà thiết kế của Offshore - Emmanuel Gueit - cũng chỉ mới 22 tuổi khi ông được giao nhiệm vụ.

Mẫu đồng hồ này được thiết kế phá cách, nhằm cho mọi người thấy được chiếc đồng hồ sản xuất ra sao và các yếu tố then chốt của nó. Phần vỏ sở hữu đường kính 42mm, khá bình thường hiện nay nhưng lại gây sốc tại thời điểm đó. Đây cũng là lý do vì sao chiếc đồng hồ đã có biệt danh là “The Beast" (Quái Thú).

Khi Offshore được giới thiệu tại Basel 1993, rất nhiều người đã thất vọng, trong đó có Gerald Genta: “chiếc đồng hồ Royal Oak của ông đã bị phá huỷ hoàn toàn", như Gueit đã nhớ lại. Nhưng cũng giống với Royal Oak, cuối cùng Offshore lại trở thành một thành công lớn của Audemars Piguet.

Đồng hồ Royal Oak Offshore Chronograph - 1993

Royal Oak Concept là mẫu đồng hồ kỷ niệm 30 năm ra đời của Royal Oak: “một chiếc đồng hồ thí nghiệm cao cấp đã thể hiện tuyệt vời sự pha trộn giữa nét tinh tế trong kỹ thuật và sự phá cách trong thiết kế". Phần vỏ lần đầu tiên được sử dụng siêu vật liệu của ngành hàng không: alacrite 602, vật liệu cứng nhất tại thời điểm đó.

Trong năm 2010, Audemars Piguet đã đưa đến chiếc đồng hồ Royal Oak Equation of Time, kết hợp giữa bốn chức năng cực kỳ phức tạp: lịch Vạn niên, Chu kỳ Trăng và phương trình thời gian (hiển thị sự khác biệt giữa thời gian mặt trời và thời gian quy ước), và thời điểm bình minh và hoàng hôn.

Royal Oak Equation of Time - 2010

Ref.15202 (hay còn có cái tên Jumbo) là mẫu đồng hồ được đánh giá cao nhất trong dòng Royal Oak. Chiếc đồng hồ này cũng sử dụng cỗ máy Caliber 2121 cùng một bộ vỏ như phiên bản cũ. Khác biệt duy nhất là nắp lưng được làm từ kính sapphire, cho phép người sử dụng có thể theo dõi hoạt động của cỗ máy.

Để kỷ niệm 40 năm đồng hồ Royal Oak, năm 2012 Audemars Piguet đã cho ra mắt phiên bản nâng cấp ref.15202, thậm chí còn giống phiên bản gốc hơn với mặt số petit tapisserie và chữ AP tại góc 6h.

Royal Oak Jumbo – 2012

Năm 2016, Audemars Piguet bắt đầu thể hiện sự hứng thú của họ với những thiết kế đầy màu sắc vào năm ngoái khi cho ra mắt dòng đồng hồ Royal Oak Offshore Diver Chronograph – chỉ với những màu nổi bật như vàng, da cam, xanh lá và xanh dương… mà không hề có một mẫu đồng hồ sử dụng những màu “truyền thống” như trắng hoặc đen. Đó là một chiến lược kinh doanh cực kỳ mạo hiểm nhưng cũng không kém phần độc đáo của Audemars Piguet. 


Năm 1997, Royal Oak Chronograph ra đời tiếp tục khuấy động dòng đồng hồ mang phong cách thể thao mạnh mẽ. Tại triển lãm đồng hồ SIHH 2017, Audemars Piguet đã kỷ niệm 20 năm rạng danh của Royal Oak Chronograph bằng việc trình làng những phiên bản mới của đồng hồ Royal Oak Chronograph. Lấy cảm hứng thiết kế từ những mẫu đồng hồ năm 2008 nhưng có chút thay đổi trong thiết kế Royal Oak Chronographs mới có tất cả 7 phiên bản hứa hẹn chiếm được tình cảm của người mộ điệu.

Tại SIHH 2018, Audemars Piguet sẽ giới thiệu 3 phiên bản giới hạn mới của dòng đồng Royal Oak Offshore tiếp tục di sản thiết kế độc đáo của thương hiệu.

Xem bài viết AUDEMARS PIGUET HÉ LỘ TÂN BINH ROYAL OAK OFFSHORE TRƯỚC THỀM SIHH 2018

LIKEWATCH.COM

Tham khảo thông tin đồng hồ Audemars Piguet tại @http://likewatch.com/shop/brand/Audemars Piguet

⚑ Hà Nội: Tầng 1, Tòa nhà International Centre, 17 Ngô Quyền (ngã tư Tràng Tiền), Hoàn Kiếm.
✆ (024) 3936 3939 - Tư vấn đặt hàng.
⚑ HCM: Tầng 5, Tòa nhà Opera View, 161 Đồng Khởi, Q. 1.
✆ (028) 3929 3939 - Tư vấn đặt hàng.

Message UsMessage Us